【9/21 國際失智症日】芳療運用分享


回想起以前在臨床照顧過幾位失智症的患者,有的病患發病時,家屬說個性都變了個人,有的脾氣變的很暴躁,拳打腳踢起來至少要兩位護理人員與家屬一起合力,才有辦法維持他們的安全。也有遇過病患半夜起床在病房裡走來走去,一直要進衣櫥裡,最後才知道原來他要找廁所。或是很有禮貌不好意思麻煩護理人員的病患,知道我們是照顧他的護理師,但對身旁照顧他的女兒總是會問:「你是我女兒請來的看護嗎?」「你怎麼一直在旁邊陪我?」「我女兒現在在唸國立大學....」看著她女兒的眼框都紅了,我鼻頭也忍不住酸了,面對自己最熟悉、最親愛的家人性情的改變,甚至不知道你是誰的痛,是不可言喻的。


從1994年開始,國際失智症協會 (ADI) 將每年的9月21日訂為 #國際失智症日 (World Alzheimer’s Day) 。2019年全球有超過5千萬名失智症者,預計至2050年增至1億5千2百萬名失智症者,目前各國政府及民間也都開始推廣認識失智症,協助民眾預防及延緩失智,及營造失智友善環境。


失智症患者通常嗅神經會發生損傷,進而破壞海馬迴造成失智症的惡化。日本鳥取大學醫學部教授 #浦上克哉醫師 (日本失智症預防學會理事長)研究失智症超過30年,他花了10年的時間去研究精油對失智症患者的幫助。在在2000年,浦上克哉教授發表了「利用香氣刺激嗅覺神經再生,能活化海馬迴預防失智症」的研究結果:在白天使用 #迷迭香 精油(Rosemary)及 #檸檬 精油(Lemom)能刺激神經細胞,增強記憶力及提高集中力;晚上使用 #薰衣草 精油(Lavender)及 #甜橙 精油(Orange)能放鬆舒緩神經細胞,提高睡眠品質。在四週內,每天精油以擴香機噴2小時,結果發現約有85%的患者日常生活活動的相關能力指標獲得改善。


先不論到底使用精油之後對嗅覺神經再生能有多少幫助,但透過精油維持 #定向感 我認為效果是很好的,因為失智症的患者時常出現日夜不分的狀況,此時白天使用提振的精油,晚上使用鎮靜安撫的精油,在維持日夜作息是有幫助的,透過「聞到味道」將可能刺激嗅覺區,再將刺激傳導給海馬迴,幫助回憶,進一步與過去的人事物做連結。另外,精油的香氣也能對於他們的情緒狀態有所助益。


研究中是透過薰香而得的結果,當然除了透過薰香,我也鼓勵家屬若不知道自己還能為家人做些什麼時,就透過上述精油調合的按摩油,去幫家人按按摩吧!撫觸可以傳遞你對家人的關懷與愛,即使他不認得你了,但他能感受到那舒緩的香氣、溫柔的撫觸,鼓勵有需要的人都可以試試看。


也提醒照顧者別忘運用精油來照顧自己身心,照顧好自己健康,也才更能透過香氣支持全家人。

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