【議題討論】使用精油 會形成環境荷爾蒙嗎?


先前有同學很緊張地傳了一篇文章來給我,標題寫到:『睡房噴精油致3歲女胸部提早發育 醫生:遠離環境荷爾蒙』,這件事早在2007年的一篇研究中寫相似的狀況:Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils.(N Engl J Med. 2007 Feb 1;356(5):479-85.),當時就造成芳療愛好者的擔心,但在2013年的一篇研究中Uterotrophic Assay of Percutaneous Lavender Oil in Immature Female Rats(International Journal of Toxicology.2013 Vol 32, Issue 2)指出薰衣草精油在生物體上的實驗下無明顯的類雌激素效果。


針對這樣不同的研究論點,有幾點需要釐清思考的:


1. 什麼是環境荷爾蒙

「環境荷爾蒙」:係某些人造化學物質經流布於環境,透過食物鏈再回到民眾身體或其他生物體內,其可模擬體內之天然荷爾蒙,進而影響人體內之生理調節機能。環境荷爾蒙的來源,分佈在我們生活周遭,無所不在:舉凡塑膠容器、餐具,塑料用品、玩具、文具、衣著,紙餐盒、紙杯內層的淋膜,感熱紙中的雙酚A、雙酚S,農作物、蔬果種植使用的有機磷、有機氯農藥、除草劑、除蟲劑等,電線、電器用品中的阻燃劑,變壓器內的多氯聯苯,空氣污染中的戴奧辛,荷爾蒙干擾藥物、清潔香氛用品中(沐浴乳、洗衣柔軟精等)的添加物等都是環境荷爾蒙的重要來源。當動物遭受環境荷爾蒙污染,多數會殘留在其脂肪細胞。因此動物皮、肥肉、骨髓、內臟脂肪、動物油等食材,也是常見環境荷爾蒙的來源。


2.#是精油還是香精??

2007年的研究中的3名男童使用的是市售的薰衣草或茶樹的沐浴乳,其中要先思少考到的是,在沐浴乳中所添加的薰衣草或茶樹,是純天然的精油或是香精,在香精的製成中時常需添加乳化劑與定香劑,而這些添加物本身也具有環境荷爾蒙的效果,另外,光是沐浴乳的製作也需要添加乳化劑和防腐劑,早期常見添加在類似商品中的DEHP和Parabens,亦已證實具類雌性激素的特性,目前法規上已有相關添加的規範,但在當時的狀況無法得知該商品中是否也具這些添加物;從另一方面來看,若該商品中若添加的真的是純精油,但包裝是使用較不適合的塑膠瓶罐來保存時,是否亦可能將這塑膠瓶中的塑化劑溶出?以上這些,都可能會造成此商品被檢驗出類雌性激素的成份(來源可能是:添加物或包裝容器的塑化劑)。


3.天然植物類雌激素的功能

品質良好的天然精油中存在著許多的藥理成份,其中當然也包含了植物的類雌性激素功能,最簡單的在黃豆、山藥中也都包含了這樣的成份,所以在更年期的婦女上,可以適度食用這樣的食物來改善不適症狀,當然在這樣天然的食物也出現了些不同的看法,或許早期曾出現類似的研究,指出食用大豆類製品導致乳癌,不過同樣要了解該研究的信效度,在2009年美國醫學會期刊(JAMA)就曾刊登了一篇針對中國大陸5千多名乳癌患者的研究,發現攝取黃豆製品與乳癌的復發率呈現反比;台灣大學農業化學系專門研究大豆異黃酮蘇南維教授,針對植物來源的雌激素對人體扮演「選擇性雌激素受體調節物(selective estrogen receptor modulator,SERM)」的角色,對於人們體內的雌激素水平具有調節的功能,這也是為何一些研究建議更年期婦女以豆漿補充荷爾蒙。


因此這些植物性雌激素會導致癌症這樣的說法,目前醫學上尚未有定論。不過任何的荷爾蒙長期的過量使用還是可能會對身體有害,一個最簡單的,喝水過量都會水中毒了,所以 #安全的使用是最重要的

除了薰衣草、茶樹精油以外,其實快樂鼠尾草、洋甘菊、玫瑰、茉莉、依蘭、天竺葵、各品種的茴香等,也都被列入具類雌激素功能的精油,但就上述目前較被認為最需小心使用的是茴香(所含反式茴香腦、茴香醚已被證實),其他精油若你擔心則可挑選其他精油,不然只要安全且正確的使用皆不會產生問題。


透過上述的幾個觀點,純天然精油中所含的是植物性的類雌激素,但若使用到品質不良的商品,就很有可能是其中的添加物所造成的結果,但在正確的芳療使用觀念下,正確的使用方式,才能達到芳療的效果亦不會產生不良反應。


★ 精油使用安全的濃度:若需接觸皮膚,成人全身2-3%(局部可到5%),嬰幼兒 0.5-1%),精油的成份不同,還是建議應該至少受過基本教育才能安心使用,否則還是會建議先諮商專業人員後再使用。


★ 精油使用的頻率:一般使用在皮膚上會建議一天最多3-4次,但若沒有特殊急性問題,我則會建議早晚各一次即可。若是薰香的話,早晚一次,每次0.5-1小時。


除了在精油正確的使用觀念上,若擔心環境荷爾蒙對人體的影響,不如先從 #日常外食自備餐具開始,既能避免環境荷爾蒙又兼具環保,學著在挑選香氛產品時避免香精(不過大多數這樣的產品都還是標示精油,這也是現況麻煩的地方)或是看成份中的添加物是否有對人體較不好的成份,多喝水去代謝身體中不小心攝入的環境荷爾蒙。精油對我來說是生活中很棒的輔助療法,但我也不是每天都一定會薰香或塗油在身上,正確的養身觀念,平衡適度是最正確的,希望大家透過今天的分享都能有所獲得。

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